Prevención de caídas en el adulto mayor

by Kevin Broyles
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 Por la Lic. Enf. Olivia Brunner

Las caídas son un importante problema mundial de salud pública ya que son la segunda causa mundial de muerte por lesiones accidentales o no intencionales. Los adultos mayores de 65 años son quienes sufren más caídas mortales.
Las caídas se definen como acontecimientos involuntarios que hacen perder el equilibrio y golpean el cuerpo en tierra u otra superficie firme que lo detenga. Las lesiones relacionadas con las caídas pueden ser severas, aunque la mayoría de ellas no lo son.
Puede que por tener una enfermedad y/o tomar ciertos medicamentos usted se sienta mareado, desorientado o se mueva con lentitud. Tanto los tratamientos cardiacos, los diuréticos, los relajantes musculares o los somníferos, pueden aumentar el riesgo de caídas. Tomar bebidas alcohólicas también puede provocar una caída grave ya que retarda los reflejos, causa que uno se sienta mareado o somnoliento y es otro motivo de perdida de equilibrio.
A veces no se puede evitar una caída, pero si uno cae, puede evitar que se le rompa un hueso al caerse hacia delante o hacia atrás (sobre las nalgas), porque si cae de lado podría romperse la cadera. Trate de usar las manos o agarrar objetos a su alcance para parar la caída. Algunas personas llevan ropa adicional a modo de almohadilla en la cadera o usan una protección especial para la cadera.

Las personas que sufren de osteoporosis son más propensas a romperse un hueso al caerse. A la osteoporosis se le llama “la enfermedad silenciosa” porque los huesos se vuelven débiles sin mostrar ningún síntoma. Puede que uno no sepa que tiene esta enfermedad hasta que se rompe un hueso debido a un estirón, un tropiezo o una caída. En estos casos el proceso de recuperación tarda más tiempo de lo normal.
Las personas son más propensas en caerse si:

• Tropiezan o resbalan, dan un traspiés o pierden el agarre. 
• Tienen los reflejos lentos, lo que dificulta mantener el equilibrio o quitarse del paso ante una situación peligrosa 
• Tienen problemas de equilibrio 
• Pierden fortaleza muscular
• Tienen problemas con la vista

Las personas pueden cambiar sus hábitos a cualquier edad para así reducir el riesgo de caerse. 
Algunos consejos para proteger sus huesos son:

• Tome suficiente calcio y vitamina D todos los días. 
• Camine, suba escaleras, levante pesas o baile todos los días. 
• Pídale a su médico que le haga una prueba de densidad ósea (BMD, por sus siglas en inglés). 
• Pídale a su médico que le recete un medicamento para fortalecer los huesos.
• Algunos consejos para prevenir las caídas en la calle:  
• Usar un bastón o un andador 
• Usar zapatos de suela de goma para no resbalarse 
• En el invierno, poner sal o arena en las aceras congeladas.

Algunos consejos para prevenir las caídas dentro de la casa son:

• Mantener las habitaciones recogidas, especialmente evitar dejar cosas tiradas en el suelo 
• Usar tapices de plástico o alfombrillas
• Usar zapatos de tacón bajo 
• No caminar en calcetines, medias ni chancletas 
• Asegurarse de que las alfombras tengan en el revés una superficie que impida que se deslicen, o si no sujetarlas al suelo
• Asegurarse de que las escaleras estén bien iluminadas y tengan pasamanos a ambos lados 
• Instalar pasamanos en el baño cerca de la bañera, de la ducha y del inodoro
• Usar una alfombrilla de goma en la ducha o la bañera 
• Mantener una linterna junto a su cama
• Usar una banqueta sólida que tenga pasamanos y peldaños anchos
• Instalar más luces en las habitaciones 
• Comprar un teléfono inalámbrico que usted pueda llevar consigo para que no tenga que correr a responder el teléfono cuando suene, y también para usarlo en caso de caerse.

Usted también puede hacer ejercicio para mejorar su equilibrio. Mientras se agarra del respaldo de una silla, un lavabo o un mostrador:

• Manténgase de pie sobre una pierna y después sobre la otra durante un minuto y aumente el tiempo poco a poco. Intente mantener el equilibrio con los ojos cerrados o sin agarrarse.
• Párese de puntillas mientras cuenta hasta 10 y después ponga el peso sobre los talones mientras cuenta hasta 10.
• Haga un círculo grande hacia la izquierda con las caderas y después hacia la derecha. No mueva los hombros ni los pies. Repita el ejercicio cinco veces.